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Osservatorio Astrofisico di Arcetri

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I buchi neri raccontati da un astrofisico

Alessandro copertina

Cos'e' veramente un buco nero? Come possiamo rivelarne la presenza nell'Universo? E quale influenza hanno i buchi neri sulla materia che li circonda e sulla vita delle galassie che li ospitano?
Se vi siete mai posti queste domande e volete saperne di piu', che siate scienziati o no, potete trovare alcune risposte, sia storiche sia fornite dalla ricerca attuale, nel libro di Alessandro Marconi"I buchi neri" edito da Il Mulino per la collana "Farsi un'idea" .

Il libro parte dalla nascita del concetto di "buco nero" e fornisce una descrizione matematica di questi oggetti e della fisica che regola i processi di accrescimento su oggetti compatti come, appunto, i buchi neri. Questo pone le basi per affrontare il tema principale del libro, ovvero la classe di buchi neri cosiddetti supermassivi, che si trovano al centro delle galassie e ne influenzano l'evoluzione.

Alessandro Marconi ci spiega le tecniche moderne per rivelare la presenza di un buco nero supermassivo al centro di una galassia, per stimarne le massa e se questa sta crescendo rapidamente. I buchi neri supermassivi che stanno accrescendo materia danno luogo a manifestazioni "violente" della loro presenza e sono noti come Nuclei Galattici Attivi.

Oltre ad essere oggetti estremamente affascinanti di per se', per le condizioni fisiche estreme che si incontrano nei loro dintorni, i buchi neri supermassivi, seppur di dimensioni molto piu' ridotte rispetto alla galassia che li ospita, hanno un'influenza significativa sulla storia evolutiva della galassia. E' nota infatti una stretta connessione tra la massa del buco nero e le proprieta' globali della galassia ospite. Inoltre, l'energia associata ai fenomeni che regolano i Nuclei Galattici Attivi puo' avere un effetto importante sulla capacita' della galassia a formare nuove stelle e quindi sulla sua futura evoluzione.

Alessandro Marconi, spiegandoci tutto questo, ci porta in un viaggio affascinante alla scoperta della nostra stessa Galassia e del buco nero che si trova al suo centro, e piu' in generale della storia di formazione ed evoluzione delle galassie, in cui i buchi neri sembrano avere un ruolo da protagonisti.

Il libro e' scritto con un linguaggio scientificamente rigoroso ma semplice, adatto a chiunque abbia una conoscenza di base della matematica e della fisica e abbia interesse verso l'astronomia e i buchi neri in particolare.

marconi

Alessandro Marconi e' Professore Associato presso il Dipartimento di Fisica e Astronomia dell'Universita' di Firenze ed e' un collaboratore dell'Osservatorio Astrofisico di Arcetri.

 


A cura di Anna Gallazzi